La crèche : tradition populaire, religieuse ou mélange des deux ?

La crèche : tradition populaire, religieuse ou mélange des deux ?

La traditionnelle crèche au pied du sapin de Noël familial ou dans les lieux publics et les églises, fait beaucoup parler d’elle depuis plusieurs années. Les passions se déchaînent contre ces jolis petits personnages d’argile. Pourquoi ?

Un peu d’histoire :

Dans les milieux catholiques, on attribue la réalisation de la première “crèche vivante” à François d’Assise. Le moine italien aurait fait jouer la scène dans une grotte de Greccio en 1223. Les paysans voisins en auraient tous été bouleversés.

Mais, la tradition remonte plus en avant. La Nativité était en effet déjà jouée depuis plusieurs siècles sur les parvis des églises. Peu à peu les acteurs ont été remplacés par des personnages en toutes sortes de matériaux. Les plus connus et les plus commercialisés aujourd’hui sont les santons de Provence, en argile cuite. 

Rappelons que pendant des siècles, la plupart des gens ne savaient pas lire, et que la Bible était peu accessible voire interdite. Les scènes jouées, ou peintes, étaient une forme de catéchèse gratuite accessible à tous, petits et grands.

Les personnages incontournables de la crèche :

En France, les santonniers sont basés en Provence. Les santons (“petits saints”) sont habillés en costumes traditionnels provençaux de la période de Louis-Philippe (1830-1848). Les tout premiers étaient en mie de pain, puis en terre crue. La cuisson a permis de les pérenniser. Le lieu est une grotte ou une étable. 

Ils sont classés en plusieurs groupes : 

1 : Marie, Joseph, l’enfant Jésus dans une crèche (Luc 2.16) , l’âne et le boeuf. 

2 : les bergers et leurs moutons, l’ange Boufareu (annonciateur de la bonne nouvelle)

3 : le vieux et la vieille, Pistachié (ouvrier agricole), le ravi (bras levés), le tambourinaire.

4 : ceux qui viennent apporter des cadeaux, le meunier, la marchande de poissons, le pêcheur, la fermière …

5 : le maire, le curé, le moine (François d’Assise), l’Arlésienne, l’aveugle et son fils, le couple de bohémiens, les musiciens, les danseurs de farandole, le chasseur ….

6 : et dans un deuxième temps, Melchior, Gaspard et Balthazar, les rois mages avec leurs présents royaux  (or, encens, myrrhe). Traditionnellement, ils arrivaient pour l'Epiphanie (début janvier).

On peut admirer l'immense diversité de ces personnages. Du plus pauvre, l'aveugle ou le berger, jusqu'au plus riche, le roi mage. En passant par des gens pas forcément très recommandables, comme le chasseur qui est souvent braconnier, fusil à l'épaule ou la bohémienne qui tire les cartes. Tous les gens du village se sont déplacés, les mamans avec leurs bébés, les anciens, les commerçants ... Une mention spéciale pour "le Ravi", autrement dit "l'idiot du village", comme on le nomme moins gentiment dans "le grand Nord" (au-dessus de Nîmes). Il ne comprend pas forcément tout avec sa tête, mais il comprend tout avec son coeur. Il a le bonnet de travers, un grand sourire et les bras levés pour montrer sa joie ! Un charismatique avant l'heure ...

L'ensemble offre une belle image de l'Evangile offert à tous, et en particulier aux plus pauvres et aux plus petits.

Alors, tradition ou fait religieux ?

Que font tous ces personnages ? Ils viennent adorer le bébé de la crèche, le Dieu fait homme. Dans certaines crèches, beaucoup sont à genoux. Et la plupart apportent des cadeaux, des offrandes au Roi des rois.

La base est clairement religieuse, et même chrétienne. C’est une représentation populaire de la naissance de Jésus. La France, pays royaliste devenu républicain, était majoritairement catholique et avait adopté cette saynète un peu partout, y compris dans les édifices publics : mairies, administrations diverses …

Depuis plusieurs années, on observe un bras de fer, voire une guerre ouverte, entre les chrétiens (pas tous), les partisans du maintien de cette tradition populaire et les champions de la laïcité.

Le débat est bien plus large, puisqu'on assiste avec stupéfaction à l’élagage de certaines croix, au changement de noms de beaucoup de cliniques et hôpitaux (on ne veut plus de saints), à l'élimination de Noël et de Pâques dans certains calendriers (vacances scolaires par exemple). En clair c'est une “déchristianisation” de plus en plus visible de la France. Si certains y accordent peu d’importance, on est quand même en droit de se poser des questions sur ce qui ressemble à une perte d'identité séculaire ...

Sur le même sujet, vous pouvez lire aussi : Noël est-il une fête chrétienne ?

Conclusion :

On pourrait résumer en disant que la crèche est une saynète “folklorique” représentative d’un fait religieux.

C’est à chacun de décider en son âme et conscience, comment se situer dans ce débat. Dans le respect de la position de l’autre, quel qu’il soit. Merci d'en tenir compte dans vos commentaires.

N’oublions jamais que le “petit Jésus” de la crèche est le Sauveur du monde et le Prince de la Paix.



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26 commentaires
  • gloire a dieu Il y a 3 mois, 3 semaines

    les deux ! Jesus Christ nee et a grandit mort sur la croix puis ressucité et monté a la droite du Pere oui cest beau mais nous devons ladoré en esprit en vérité tout les jour c'est se que le Pere recherche et pas plus se jour specialement, tout ceci et beau mais porte a l'idolatrie, c'est la qu'est toute la perversité de l'enemie la dedans
  • Jean-François Il y a 5 mois, 2 semaines

    Une" crèche " vivante....merci Seigneur pour celle que nous avons formé hier soir....notre concert à ta gloire a réuni nos deux église dans un même message....par ta présence, comme il y a deux mille ans.. Ainsi chrétiens et non chrétiens étaient sous ta même bénédiction...Amen !!!
  • SISSIVER Il y a 5 mois, 2 semaines

    Pour moi cela reste une tradition chrétienne que beaucoup ont détournés pour en faire un commerce , au moins l'avantage c'est que l'on parle Jésus, pour nous chrétiens Roi des Rois, et les non chrétiens cela peut susciter un questionnement En cette fin d'année Que Notre Dieu Vivant vous bénisse
  • Helo2b Il y a 5 mois, 2 semaines

    Je n'ai jamais vu ce genre de de crèche, peut être parce que je vie dans le nord... Mais j'ai toujours vu Marie, Joseph, Jésus, l'ange, l'étoile, l'âne le boeuf, les 3 rois mages ainsi que 2 bergers et quelques moutons, rien de plus, donc pour moi c'est une scène biblique. Mais quand je lis la description de la scène tel que vous la connaissez, oui je trouve ça folklorique
    • Jean-François Il y a 5 mois, 1 semaine

      lorsque des personnages sont rajoutés à la crèche qui symbolise la nativité, c'est en quelque sorte porter un témoignage que ce jour, est l'annonce du salut s'adressant à tous les hommes , dans leurs cultures particulières....l'amour de Dieu en Jésus n'est-il pas universel ?
  • yvonnedusud Il y a 5 mois, 2 semaines

    Merci bcp! joyeuses fêtes Elisabeth!soyez bénie!
  • Ronald DILWORTH Il y a 5 mois, 2 semaines

    La crèche est avant tout une tradition religieuse. Mais, comme elle sert d'aide visuelle pour se remémorer la naissance du cadeau de Dieu à l'humanité, Jésus-Christ, elle devrait avoir sa place dans les célébrations de la venue sur terre de notre Sauveur. Je crois que les débats actuels à ce sujet s'inscrivent dans le courant actuel qui vise à revisiter l'histoire, qu'elle soit religieuse ou séculière, pour tout remettre au goût (douteux) du jour. La Bible, quant à elle, nous demande de ne pas nous lancer dans de tels débats stériles et de discuter des opinions. Donc, tout ce qui n'est pas explicitement interdit dans la Parole de Dieu est laissé à la conscience de chacun. Merci Seigneur pour ce beau cadeau d'un Sauveur. Nous t'aimons !
  • Michele Il y a 5 mois, 2 semaines

    Même malade j’installe tous les ans ma crèche, et j’aime a la regarder et à prier devant. Mes visiteurs aiment beaucoup aussi. C’est la représentation de la sainte famille et de la naissance de notre grand Dieu et Sauveur Jesus Christ, que j’aime tant, et qui vient nous apporter Sa Lumière et Sa Paix dans nos cœurs. Gloire et louange à Toi Jesus ! Sauveur du monde!
  • jacqueline Il y a 5 mois, 2 semaines

    C'est NOEL j'ai une petite fille de 11 mois cette année je lui ai fait un SAPIN j'aime voir ses yeux regarder les lumières mais l'année prochaine si DIEU LE VEUT je lui fait une crèche pour lui continuer à lui expliquer JESUS le pourquoi de SA VENUE dans le MONDE IL faut récupérer l'espace que nous avons perdue dans cette société LAIQUE qui ne croit qu'en l argent et retranscrire la FAMILLE DIVINE c'est bon POUR NOUS à TOUS LES coins de rues fetons NOEL je me souviens avant dans les quartiers de PARIS les voisins fetaient NOEL Dans la RUE et on chantait les enfants étaient HEUREUX C'est un le seul jour que veut bien nous accorder la sociéte ATHEE je me réjouis que les commentaires soit aussi DIVINEMENT BEAUX ce matin BON NOEL A TOUS
    • Michele Il y a 5 mois, 2 semaines

      Oui Jacqueline, merci beaucoup pour ce beau message. Nous fêtons notre Dieu et Sauveur, Jesus Christ, et nous devons, en paix, récupérer cet espace perdu et effacé dans notre société. C’est si beau NOËL ! Cet Enfant Dieu venu nous sauver. Prions pour que notre pays redevienne chrétien, et apprenons à nos enfants le sens de cette fête. Qui n’est pas commerciale! Merci à vous. Joyeux Noël !
  • pierre6 Il y a 5 mois, 2 semaines

    Car la fête de la Noël est mondiale une foi l'An!!!!!!!!!!!!
  • FB.janine.delcroix Il y a 5 mois, 2 semaines

    J'aime LA CRÈCHE et notre SAUVEUR JÉSUS qui s'est fait homme ...gloire à DIEU AMEN 🙏🙏🙏
  • MadoKilosoShabani Il y a 5 mois, 2 semaines

    Célébré la naissance de notre seigneur et sauveur n'est pas mauvais mm ce n'est pas la vrai date un jour était le bébé Jésus ce pourquoi le jour de Noël je me réjouis en famille.vive Noël
  • corinne Il y a 5 mois, 2 semaines

    Vive Noël ! Vive la crèche ! Jésus le sauveur du monde, Noël est fêté dans le monde entier !
  • lempica Il y a 5 mois, 2 semaines

    Personnellement, la crèche me rappelle la naissance de Jésus, Dieu fait homme et venu vivre parmi nous, avant de mourir pour nous. Cela n'a rien de religieux à mes yeux. J'en installe une chez-moi chaque année. Belle journée.
  • FB-amelie-carbila Il y a 5 mois, 2 semaines

    Oui le Petit Jesus de la crèche est le sauveur du monde et le prince de la Paix. Il est le Roi des Rois et le Seigneur dès Seigneur a lui toute la Gloire Amen
  • rozange Il y a 5 mois, 2 semaines

    Yes
  • Nannoue42 Il y a 5 mois, 2 semaines

    Bonjour, Cela fait depuis longtemps que je vais faire une crèche. Quand mes enfants étaient petits, j en avais fait une en créant les personnages en cartons et papier et j avais fait un calendrier de l avent. On disposait ainsi chaque jour un élément. Maintenant, mes enfants sont grands et j ai acheté une crèche pour enfant, j ai rajouté des animaux et les rois mages, les bergers. J ai créé un décor avec une auberge et un ciel étoilé. Chaque jour, j admire ma crèche et je me rappelle combien dieu est grand. Soyez bénis
  • Jean-François Il y a 5 mois, 2 semaines

    Il n'est pas étonnant que la déchristianisation consiste aussi à éradiquer tous les symboles qui rappelle les fondements de la foi chrétienne....les crèches avaient sans aucun doute leur utilité dans le contexte d'une civilisation peu instruite...Si nous gardons à l'esprit la nature, les raisons de la naissance de Jésus nous pouvons par le moyen de la crèche, participer à notre témoignage chrétien. Les multiples représentations, très belles parfois, montrent que le message de l'évangile, né dans une certaine culture, n'est pas moins universel....
  • Léa Allen Il y a 5 mois, 2 semaines

    Il n'existe qu'une seule vérité que le Saint-Esprit se charge lui même d'en inscrire la conviction dans le cœur de eux qui ont accepté que Jesus est le Christ. La Parole de Dieu ne s'accommode pas de compromis pour plaire aux hommes. Nous continuons de chercher le Seigneur pendant qu'il se trouve.
    • Jean-François Il y a 5 mois, 2 semaines

      n'avez-vous pas le sentiment que lorsque l'on a accepté Jésus, c'est que nous l'avons trouvé...Je vous rejoins dans le fait qu'il soit nécessaire ensuite de mieux le connaître.... notre conviction se forgera sur lui....soyez bénie....
  • laudo Bénévole du Top Il y a 5 mois, 2 semaines

    Certains veulent "laïciser" l'espace public ? La crèche peut être un moyen de "réoccuper" momentanément le terrain et d'annoncer une Bonne Nouvelle. Par exemple : notre église a offert une crèche lumineuse à la Commune qui va l'exposer l'an prochain. Cette année nous l'exposons au marché de Noël.
  • leveaune Il y a 5 mois, 2 semaines

    Profitons de cette fête de noël pour parler de notre Seigneur à nos enfants petits enfants amis et famille car un jour nous serons face-à-face lui rendant grâce et gloire pour son don inexprimable lui le Roi des Rois et Seigneur des Seigneurs. Que son nom soit béni au siècle des siècles. Merci Seigneur Jésus.
  • magimag Il y a 5 mois, 2 semaines

    Encore merci ma chère soeur pour toutes ces explications. Ta conclusion est d'une sagesse que seul le Père peut inspirer..." que chacun décide en son âme et conscience comment se situer dans ce débat dans le respect de la position de l'autre "
  • christtiane Il y a 5 mois, 2 semaines

    quand j'étais petite, St Nicolas m'a apporté une maison de poupées. la crèche, c'est la même chose : nous sommes les enfants de Dieu et nous avons toujours besoin de poupées ...
  • Rebecca Kango Il y a 5 mois, 2 semaines

    Le petit Jésus de la crèche est le Roi des Rois Dieu fait homme, Alléluia.