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Une différence dans la mort

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Une différence dans la mort

Nous avons étudié le contraste dans cette vie entre les deux types de personnes - celle qui est liée au Christ et celle qui n'est pas liée au Christ, celle qui n'est pas engagée envers le Christ. J'ai cité les paroles de Paul dans Éphésiens 2:12 :

« ...sans Christ, sans espérance, sans Dieu dans ce monde. »

Examinons de plus près cette image. Je voudrais vous montrer le contraste par rapport à la mort entre deux sortes de personnes, celles qui sont unies à Christ par la foi et celles qui sont séparées de Christ, qui ne se sont jamais engagées, qui n’ont pas cette union dans le domaine spirituel avec Christ. C’est ce que Paul dit dans 1 Thessaloniciens 4:13-18. Il écrit à des chrétiens récemment convertis et leur explique certaines choses, en particulier la réponse chrétienne à la mort d’un frère croyant. Il dit que c’est triste et que c’est un chagrin totalement différent du chagrin de ce monde :

« Nous ne voulons pas, frères, que vous soyez dans l’ignorance au sujet de ceux qui dorment, afin que vous ne vous affligiez pas comme les autres qui n’ont pas d’espérance. » (verset 13)

« Comme les autres », c’est-à-dire ceux qui ne sont pas unis à Christ, qui n’ont pas d’espérance dans la mort. Pour parler des croyants qui sont morts, il utilise une expression courante dans le Nouveau Testament dans un tel contexte. Il parle de « ceux qui dorment ». Il n’utilise pas le verbe « mourir ».

« Car si nous croyons que Jésus est mort et qu’il est ressuscité, croyons aussi que Dieu ramènera par Jésus et avec lui ceux qui sont morts. » (verset 14)

Notez cette expression essentielle « avec lui ». Dans cette relation avec Christ, ils se sont endormis ; ils sont morts, mais ils sont unis par la foi à celui qui est mort et qui est ressuscité des morts. Cette union leur garantit une résurrection similaire à l’heure de Dieu.

« Voici, en effet, ce que nous vous déclarons d’après la parole du Seigneur : Nous, les vivants, restés pour l’avènement du Seigneur, nous ne devancerons pas ceux qui sont morts. Car le Seigneur lui-même, à un signal donné, à la voix d’un archange, et au son de la trompette de Dieu, descendra du ciel, et les morts en Christ ressusciteront premièrement. Ensuite nous, les vivants, qui serons restés, nous serons tous ensemble enlevés avec eux sur des nuées, à la rencontre du Seigneur dans les airs, et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur. Consolez-vous donc les uns les autres par ces paroles. » (versets 15-18)

Ce sont des paroles d’encouragement. Nous ne devons pas nous affliger comme ceux qui n’ont pas d’espérance. Les êtres aimés nous manquent, nous avons un vrai chagrin dans le cœur, mais ce n’est pas un chagrin désespéré. Nous avons l’assurance que, quand Jésus reviendra, nous les reverrons et nous serons pour toujours avec le Seigneur ; nous devons donc nous encourager les uns les autres par ces paroles.

Je me souviens de deux scènes dont j’ai été témoin en Afrique. L’une se passait en Égypte. J’étais à la pyramide de Gizeh et, tandis que je regardais les pyramides, des funérailles musulmanes se déroulaient tout près de là, dans un cimetière musulman. Un groupe de femmes, toutes vêtues de noir, faisaient un bruit terrible en se lamentant, une lamentation sans espoir. Cela m’a percé le cœur et je me suis dit : « Merci, Seigneur, parce que tu nous a délivrés du désespoir de la mort ». Un cri a alors jailli de mon cœur pour les millions de gens qui n’ont pas cette espérance face à la mort.

L’autre scène se déroule en Afrique de l’Est, où j’étais principal de collège pour les enseignants africains. L’une de nos étudiantes avait contracté la typhoïde et était à l’hôpital dans le coma. Lydia et moi sommes allés la visiter. Elle était bien évidemment incapable de répondre. J’ai fait cette prière : « Seigneur, permets qu’elle sorte du coma suffisamment longtemps pour que je puisse lui poser la question essentielle. » Immédiatement après cette prière, elle a ouvert les yeux et m’a regardé. Elle s’appelait Agneta. Je lui ai dit : « Agneta, es-tu sûre que ton âme est sauvée par le Seigneur ? » Elle m’a regardé dans les yeux et m’a dit : « Oui ». Et elle a de nouveau sombré dans le coma. Cependant je savais tout ce qu’il fallait savoir. Je savais qu’elle était en relation avec Jésus par ce lien qui ne peut se briser ni dans ce temps ni dans l’éternité.

L’une de mes paroles préférées est Proverbes 4:18 :

« Le sentier des justes est comme la lumière resplendissante, dont l’éclat va croissant jusqu’au milieu du jour. »

Une fois que vous avez mis les pieds dans le sentier de la justice par un engagement avec le Seigneur, chaque pas que vous faites-vous éclaire et la pleine lumière du milieu du jour sera celle des retrouvailles avec le Seigneur quand vous passerez de ce temps à l’éternité, quand vous serez passé par cette longue vallée de l’ombre et que vous serez dans la pleine lumière et l’éclat de la présence du Seigneur pour toujours.

Ma prière aujourd’hui : 

« Merci, Seigneur Jésus, d'être la résurrection et la vie, et que même quand je mourrai, je ne pourrai en fait que « m'endormir », et que je me réveillerais en ta présence. Merci pour cette merveilleuse sécurité que tu me donnes, que je ne suis pas sans espoir ! Je prie encore, Seigneur, pour ceux qui sont sans espoir, y compris dans d'autres religions, que tu travailles dans leur cœur pour qu'ils te trouvent, ainsi que l'espoir que tu donnes. Au nom de Jésus, amen. »

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